¿Cuáles son las causas del dolor de cabeza?

El dolor de cabeza es una molestia muy común que se suele intentar aliviar recurriendo a la amplia gama de medicamentos a la venta para ello. Sin embargo, a pesar de la oferta disponible, la mayoría de los medicamentos solo sirven para calmar momentáneamente el dolor. En realidad, detrás del dolor de cabeza pueden existir causas muy diferentes entre sí y, en algunos casos, sería mejor actuar sobre ellas en lugar de tener que tomar medicamentos que solo tienen un efecto temporal. Descubre con Doctissimo las causas más frecuentes del dolor de cabeza.

Dolor1Culpa de la sinusitis: La sinusitis es una inflamación de los senos paranasales, y el dolor de cabeza es uno de sus síntomas principales. Debido a esta inflamación, las mucosas también se inflaman y el moco se suele quedar obstruido dentro de las cavidades nasales. Esto genera un dolor de cabeza con síntomas fácilmente reconocibles: quien lo padece siente una presión en el centro de la frente y entre las cejas, donde empieza la nariz, aunque el dolor también se puede extender a los ojos, a los pómulos y a las arcadas dentarias. Si la sinusitis es la causante del dolor de cabeza, el dolor aparecerá con más frecuencia por la mañana, cuando la nariz está taponada por la mucosidad que se ha quedado estancada durante la noche en las cavidades nasales.

Dolor2Culpa del estrés: El estrés, lacra de nuestra sociedad, es una de las causas más frecuentes del dolor de cabeza. Una consecuencia típica del estrés es precisamente el dolor de cabeza de tipo tensional, provocado por la rigidez de los músculos de la nuca y del cuello. En este caso, el dolor de cabeza no es pulsante sino constante y bastante doloroso. La sensación que se suele describir es la de presión en la cabeza, como si llevásemos un casco dos tallas más pequeño. Además, el dolor de cabeza por estrés puede generar un círculo vicioso en el que la molestia generará más estrés, que a su vez solo conseguirá aumentar el dolor de cabeza. Lo mejor es escuchar a nuestro cuerpo y tomarnos un descanso, aunque solo sea de un minuto, antes de que aparezca el dolor.

Dolor3Culpa de la digestión: Si nos hemos excedido un poco con la comida y si estamos teniendo una digestión lenta y pesada, entonces la causa del dolor de cabeza podría ser precisamente una indigestión. El estómago y la cabeza son dos órganos muy conectados entre sí, y es importante no equivocarnos: el dolor de cabeza, a veces tiene como consecuencia dolor de estómago, pero este no sería el causante. Si la cefalea está generada por una indigestión, el dolor afectará sobre todo a la región temporal, es decir, la que está cerca de las orejas. Esto hace que sea muy fácil distinguirlo de los dolores de cabeza desencadenados por las dos causas precedentes.

Dolor4Culpa de la menstruación: Una causa puramente femenina del dolor de cabeza es el ciclo menstrual. Hay mujeres que sufren la llamada migraña menstrual, que aparece a partir de dos días antes del inicio de la menstruación y puede no desaparecer hasta tres días después. Para otras, en cambio, la regla solo intensifica las molestias, y por eso pueden tener ataques de dolor de cabeza más frecuentes y más fuertes durante los días que dure su menstruación.

Según los últimos estudios, las culpables serían la progesterona y la prolactina: si los niveles de la primera no son lo suficientemente altos, no ejercerá su poder relajante, y la prolactina, responsable de la tensión mamaria habitual durante esos días, aumentará su radio de acción, causando tensión también en otras zonas del cuerpo, como pueden ser los músculos de la nuca y del cuello.

Sin embargo, el dolor de cabeza menstrual también podría estar provocado por la retención de líquidos típica de esos días o por la falta de magnesio, consecuencia de los cambios en algunas hormonas, que entre sus funciones tienen la de regular las sales minerales del organismo. Sobre todo en los casos de migrañas menstruales, es aconsejable hablar con el ginecólogo para un tratamiento específico que pueda aliviar el dolor en esos días.

Dolor5Culpa de los dientes: A veces, detrás de un dolor de cabeza se esconden problemas dentales. En estos casos, el dolor de cabeza es un síntoma de la mala oclusión dental, es decir, de una mordida incorrecta de las arcadas dentarias, que puede dar lugar a la contracción de los músculos de la nuca y del cuello. Algunos tipos de maloclusión pueden ser la mordida invertida y la mordida abierta, el mentón pequeño y los dientes hacia fuera.

En el caso de la mordida invertida, la arcada dentaria inferior sobresale más que la superior, al contrario de como debería ser. En la mordida abierta, las dos arcadas no se llegan a juntar, y en los casos de mentón pequeño, el desarrollo de la mandíbula está por debajo de la norma. Sin embargo, muy a menudo lo que provoca el dolor de cabeza es el bruxismo, es decir, el rechinamiento de los dientes durante el sueño. Si los dientes son los causantes del dolor de cabeza, las molestias suelen empezar cerca de las orejas y después se extienden, en algunos casos, a la mitad de la cara.

En este caso, deberíamos pedir cita con el dentista. Si se trata de bruxismo, una sencilla férula de descarga puede hacer que el dolor de cabeza desaparezca.

Dolor6Culpa de los ojos: Los dientes no son los únicos que pueden provocar dolores de cabeza, la cefalea también puede ser una de las principales consecuencias de los problemas oculares. Si el dolor de cabeza está provocado por los ojos, el dolor suele aparecer mientras se realizan tareas que requieren un esfuerzo visual, como la lectura. Los adultos suelen descubrir así que tienen hipermetropía, por eso es muy importante prestar especial atención a los dolores de cabeza en los niños. Si tu hijo sufre cefalea mientras hace los deberes, podría no tratarse de algo puntual, sino de un síntoma de que necesita gafas. Una visita al oculista servirá para despejar cualquier duda.

Dolor7Culpa de la PC: El número excesivo de horas que pasamos delante de la PC también puede ser otro de los causantes del dolor de cabeza. Para prevenir este tipo de cefalea basta con tomarse un pequeño descanso por cada hora que tengamos que pasar delante del ordenador. Mejor aún, si durante esta pequeña pausa hacemos un poco de gimnasia ocular para ayudar a que los ojos se recuperen. Por ejemplo, para relajar la zona ocular habrá que frotar las palmas de las manos una contra otra y colocarlas de manera que toquen los huesos que rodean a los ojos pero no los párpados. Hay que dejarlas en esa posición durante unos 70 segundos y luego repetir el ejercicio si lo deseamos.

Dolor8Culpa de los olores: Si el dolor de cabeza empieza mientras estamos en nuestra perfumería favorita probando alguna fragancia, entonces es muy probable que este haya sido provocado por el propio olor de los perfumes. La osmofobia, es decir, la hipersensibilidad a los olores, es más común en mujeres que en hombres y, a pesar de su nombre, no es una simple fobia. Los perfumes no son los únicos agentes desencadenantes del dolor de cabeza: también los olores fuertes a comida, a café y a humo pueden provocar su aparición. Es verdad que la osmofobia también puede ser una consecuencia de la migraña, pero la diferencia es clara: si el dolor de cabeza aparece después de un olor fuerte, este podría ser la causa, y al contrario si se trata de un reacción provocada por un dolor de cabeza que ya estaba presente.

Dolor9Culpa de los fármacos: Otros posibles causantes del dolor de cabeza son los propios analgésicos que tomamos para aliviarlo. Si consumimos este tipo de medicamento con demasiada frecuencia, por ejemplo en día alternos, existe un riesgo de que acabemos con dolor de cabeza crónico. En estos casos el dolor se pasa en las horas después de haber tomado el medicamento, para volver a aparecer en poco tiempo.

Según los estudios, todos los calmantes pueden tener esta contraindicación, pero se ha comprobado con más frecuencia en aquellos que contienen butalbital o cafeína. Si ya has entrado en este círculo vicioso, no pasa nada: para salir solo tendrás que dejar de tomar estas pastillas. Es posible que el dolor de cabeza aumente y que aparezcan otros síntomas como náuseas y vómitos durante los tres o cinco primeros días, pero una vez superado este lapso de tiempo podrás decir adiós a las pastillas diarias, o casi.

Dolor10Culpa de la deshidratación: A veces, el dolor de cabeza se vuelve más frecuente en verano, cuando tenemos más calor y sudamos más. En este caso, el malestar puede estar provocado por la deshidratación y la bajada de azúcar. Así que, para evitar molestias, la consigna de una alimentación rica en fruta y en verdura de temporada cobra todavía más importancia. La sandía puede ser una gran aliada por su alto contenido en agua y, para las que se preocupan por la operación bikini, por su reducido aporte calórico. Tanto en invierno como en verano es importante beber dos litros de agua al día y si tenemos tendencia a los bajones de azúcar, debemos llevar a mano un terrón para tomar en caso de necesidad.

El dolor de cabeza es una molestia muy común que se suele intentar aliviar recurriendo a la amplia gama de medicamentos a la venta para ello. Sin embargo, a pesar de la oferta disponible, la mayoría de los medicamentos solo sirven para calmar momentáneamente el dolor. En realidad, detrás del dolor de cabeza pueden existir causas muy diferentes entre sí y, en algunos casos, sería mejor actuar sobre ellas en lugar de tener que tomar medicamentos que solo tienen un efecto temporal. Descubre con Doctissimo las causas más frecuentes del dolor de cabeza. Culpa de la…

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